06/12/2020

Gustave Courbet, Félix Pyat, et la colonne Vendôme

Gustave Courbet, le peintre; Gustave Courbet, le Communard.

Les journaux d'aujourd'hui parlent beaucoup du peintre et dessinateur célèbre Gustave Courbet, entre autre de son tableau "L'Origine du monde" qui a été très récemment censuré par Facebook.

Mais on y parle très peu, voir pas du tout, du rôle qu'il a tenu durant les évènements de la Commune qui l'ont poussé à émigrer en Suisse et à finir sa vie ici.

Le peintre a été l'instigateur de la destruction de la colonne Vendôme. Mais en réalité, il en aurait voulu seulement le déplacement dans un autre lieu de Paris. Ceux qui prirent la décision de sa destruction étaient alors membres de la Commune (décret du 12 avril 1871) alors que Courbet ne sera élu, lors d'une élection complémentaire, que le 16 avril, soit 4 jours plus tard. Le décret condamnant l'édifice a été écrit et proposé par Félix Pyat devant le comité d'exécution et les membres de la Commune ont voté en faveur de sa destruction ce 12 avril 1871. La colonne sera déboulonnée le 16 mai 1871.

En réalité, on attribue le mérite de cet acte manqué à Gustave Courbet parce qu'il s'en accuse lui-même et s'en fait l'instigateur unique par un coup publicitaire en promettant d'en payer le coût de sa reconstruction à l'identique bien qu'il trouva cet objet d'art érigé à la Gloire de Napoléon laid et sans aucune valeur artistique.

Cela lui coûtera finalement son exil en Suisse pour tenter d'échapper à la ruine totale ( le Gouvernement français du président Mac Mahon lui confisquera tous ses biens et ses toiles en 1873 et le condamnera effectivement à payer le coût exorbitant de la reconstruction de la colonne alors qu'il n'a ni voté en faveur de sa démolition ni participé à la destruction de la colonne!

Félix Pyat et Gustave Courbet ne semblent pas avoir été les meilleurs amis du monde. En tout cas, il n'y a pas vraiment de trace qui lie les deux hommes par un lien affectif. Sauf une caricature énigmatique de Courbet, Jeu Caméléonien, où 4 personnages de la Commune, dont Courbet lui-même et Pyat, sont représentés.

On peut y voir un Félix Pyat plongé dans une marmite d'eau brûlante, les deux autres personnages représentés, Delescuze et Vermorel, sont aussi des élus de la Commune et tous les trois sont des journalistes de l'époque, entre autres casquettes. Courbet se représente quant à lui en élu de la République tandis que la tête de Delescuze repose sur le corps d'un animal (un lapin?) et que Vermorel a carrément sa tête à l'envers sortant comme un diable de sa boîte (partie de la boîte placée en bas de la caricature sous laquelle on peut lire:

"Découper le contour et le filet marqué au milieu.

Tous se transforment et n'en voient pas mieux."

Il n'y a hélas pas de littérature accessible sur le Web expliquant les tenants et aboutissants de cette énigmatique caricature de Courbet. Je ne peux donc vous fournir des infos à son sujet et si cette caricature a un quelconque lien avec la chute de la colonne Vendôme, la condamnation exclusive de Gustave Courbet, et la sentence phénoménale qui exige de lui qu'il participe dans sa totalité au coût de la reconstruction de la colonne historique!

En tous les cas, on peut éventuellement comprendre pourquoi Pyat et Courbet ne semblent pas avoir été les meilleurs amis du monde.

Gustave Courbet ne s'attendait sans doute pas à ce que lui seul se retrouve à porter le chapeau dans cette affaire.

Solidarité qu'ils disaient les Communards de l'époque. Parfois il est difficile de comprendre les motivations des uns et des autres. Un peu comme au temps des Gilets jaunes.

Jeu Caméleonien

(titre en référence au jeu Napoléonien?)

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Pour aller plus loin et références:

https://fr.wikipedia.org/wiki/Gustave_Courbet

https://www.pinterest.ca/pin/431149364296571673/

https://histoire-image.org/fr/etudes/colonne-vendome-debo...

https://macommunedeparis.com/2016/06/16/non-la-commune-na...

https://www.pariszigzag.fr/secret/histoire-insolite-paris...

https://fr.wikipedia.org/wiki/Colonne_Vend%C3%B4me

https://www.rts.ch/info/culture/arts-visuels/10842397-gus...

 

  

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